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La mayoría de nosotros tiene familia, ¿verdad? Pero la mayoría de nosotros también tiene amigos. Entonces, ¿para qué nos sirven estos amigos y cuál es su valor en nuestra vida?

Aunque tengamos familias en las que apoyarnos, los vínculos que tenemos con los amigos tienen un valor especial. Aunque la amistad puede ser un concepto difícil de entender, la ciencia ha demostrado que hay un gran valor en las amistades. He aquí tres razones.

1 - Los amigos te ayudan a mantenerte mentalmente sano

Cuando has tenido un mal día, hablar con tus amigos puede levantarte de nuevo. Esto es incluso cierto para tu salud mental en general a largo plazo. La investigación científica ha demostrado que nuestras pautas de comportamiento social son buenas para nuestra salud física y mental. Incluso mucho antes, muchos otros sabios han estudiado también la amistad. Hace más de 2000 años, filósofos estoicos como Séneca y Epicteto elaboraron teorías sobre la amistad. Se escribieron largas cartas y se acumularon pilas de libros. Y ojo, que Microsoft Word no era un producto de consumo en la antigua Grecia.

Imaginaron que se puede ser amigo a diferentes niveles, como las amistades accidentales basadas en el beneficio o el placer mutuos, o las amistades basadas en las virtudes comunes. Ambas tienen valor. Pero sobre todo esta última cuenta para mantener tu salud mental y emocional e incluso científicos modernos como Umberson y Karazs Montez (2010) están de acuerdo con esa parte sobre la salud. ¡Incluso hasta el punto de que los amigos te mantienen vivo más tiempo en comparación con las personas sin amigos! Alucinante, ¿verdad?

Entonces, ¿cómo alarga nuestra vida tener amigos? Bueno, según los estudios, las personas con amigos se animan mutuamente a llevar una vida sana, como hacer ejercicio con regularidad, comer sano y tomar nuestras medicinas a tiempo. Esos hábitos, obviamente, afectan a tu salud física y te mantienen un par de años más, permitiéndote tomar cócteles con amigos, compartir cuentas de Netflix y crear recuerdos duraderos. ¿No es increíble?

Por supuesto, no necesitábamos que los estudiosos nos lo dijeran. Ya sentíamos que tener amigos cerca nos hacía sentir bien, ¿no?

2 - ¿Qué es lo que hace únicas a las amistades?

Lo que encontramos en la amistad es algo que no encontramos en ningún otro sitio porque el apoyo, la intimidad, el vínculo emocional y el sentimiento de igualdad (ser compañeros) son únicos. Piénsalo, ¿dónde estarías sin tus amigos?

Y por muy complejas que sean las amistades, carecen de ciertas complejidades que pueden presentar otros tipos de relaciones profundas. Y aun así pueden llegar a ser tan profundas como los vínculos familiares y las vidas amorosas. Para decirlo de manera un poco formal, uno siempre puede elegir ser amigo y elegir dejar ir a los amigos, aunque lo primero puede requerir algo de práctica y lo segundo probablemente no lo hagas a la ligera. Por lo tanto, tiene incluso un valor súper especial, ya que las personas que te siguen eligiendo como amigo, no tienen por qué hacerlo. Eligen -una y otra vez- estar a tu lado y pasar tiempo contigo, porque quieren hacerlo. ¿Qué te parece eso como relación?

Ni que decir tiene que no siempre ha sido así en las relaciones amorosas y los vínculos familiares. Sobre todo en ciertas épocas y culturas, y teniendo en cuenta que los lazos familiares aún pueden conllevar obligaciones. Y teniendo en cuenta que tener hijos puede poner fin a la despreocupación por pasar tiempo juntos. La amistad tiene -una vez más- cualidades únicas. Como escribió el poeta griego Eurípides: "Un amigo leal vale más que diez mil parientes".

3 - Es una cosa holística

Todos sabemos que el cuerpo y la mente no son dos entidades separadas. Así es como Cohen y Sheldon (2004) -entre otros- llegaron a comprender que el propósito, el significado y el sentido de pertenencia que nos dan los amigos, a la larga también se traducen en una vida más saludable. Ser amado o atendido reduce el impacto del estrés y fomenta el sentido y el propósito de la vida.

Además, este apoyo emocional hace que las personas se sientan mejor, lo que, a su vez, reduce el riesgo de comportamientos poco saludables y de mala salud física. Todo está conectado, cariño.

¿Se siente agradecido?

Ahora que sabes que serás más feliz y durarás más gracias a tus amigos, ¿quieres hacerle saber a alguien que estás agradecido? Descargue o inicie su aplicación Scheduled para configurar un modesto mensaje o establecer un recordatorio para una hermosa tarjeta de cumpleaños.

Arjan van Rooijen

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