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La plupart d'entre nous ont une famille, non ? Mais la majorité d'entre nous a également des amis. Alors, à quoi nous servent ces amis et quelle est leur valeur dans notre vie ?

Même si nous pouvons compter sur nos familles, les liens que nous entretenons avec nos amis ont une valeur particulière. Bien que l'amitié puisse être un concept difficile à appréhender, la science a démontré que les amitiés ont une grande valeur. Voici trois raisons pour lesquelles.

1 - Les amis vous aident à rester mentalement sain

Lorsque vous avez passé une mauvaise journée, parler à vos amis peut vous remonter le moral. Cela est même vrai pour votre santé mentale dans son ensemble à long terme. La recherche scientifique a prouvé que nos comportements sociaux sont bons pour notre santé physique et mentale. Bien avant cela, de nombreuses autres personnes sages ont également étudié l'amitié. Il y a plus de 2000 ans, des philosophes stoïciens comme Sénèque et Épictète ont élaboré des théories sur l'amitié. De longues lettres ont été écrites et des piles de livres stupéfiantes ont été accumulées. Et n'oubliez pas que Microsoft Word n'était pas une commodité dans la Grèce antique.

Ils ont imaginé que l'on peut être ami à différents niveaux, comme des amitiés accidentelles fondées sur le bénéfice ou le plaisir mutuel, ou des amitiés fondées sur des vertus communes. Les deux ont de la valeur. Mais c'est surtout la dernière qui permet de préserver votre santé mentale et émotionnelle, et même des scientifiques modernes comme Umberson et Karazs Montez (2010) sont d'accord avec cette partie concernant la santé. Même au point que les amis vous gardent en vie plus longtemps que les personnes sans amis ! Époustouflant, n'est-ce pas ?

Alors, comment le fait d'avoir des amis prolonge-t-il notre vie ? Eh bien, selon les études, les personnes qui ont des amis s'encouragent mutuellement à mener une vie saine, comme faire de l'exercice régulièrement, manger sainement et prendre ses médicaments à temps. Ces habitudes ont évidemment une incidence sur votre santé physique et vous permettent de rester en vie quelques années de plus, d'organiser des cocktails avec vos amis, de partager vos comptes Netflix et de vous faire des souvenirs durables. N'est-ce pas génial ?

Bien sûr, nous n'avions pas besoin des savants pour nous le dire. Nous savions déjà que la présence d'amis nous fait du bien, n'est-ce pas ?

2 - Alors qu'est-ce qui rend les amitiés si uniques ?

Ce que nous trouvons dans l'amitié est quelque chose que nous ne trouvons nulle part ailleurs, car le soutien, l'intimité, le lien émotionnel et le sentiment de similitude (être des pairs) sont uniques. Pensez-y, où seriez-vous sans vos amis ?

Et aussi complexes que soient les amitiés, elles manquent de certaines complexités que peuvent présenter d'autres types de relations profondes. Et pourtant, elles peuvent être aussi profondes que les liens familiaux et les vies amoureuses. Pour le dire de manière un peu plus formelle, on peut toujours choisir de devenir ami et choisir de laisser partir ses amis, bien que le premier puisse demander un peu d'entraînement et que le second ne se fasse probablement pas à la légère. Cela a même une valeur super spéciale, puisque les personnes qui continuent à vous choisir comme ami ne sont pas obligées de le faire. Ils choisissent - encore et encore - d'être là pour vous et de passer du temps avec vous, parce qu'ils le veulent. C'est ce qu'on appelle une relation.

Il va sans dire que cela n'a pas toujours été le cas pour les relations amoureuses et les liens familiaux. Surtout à certaines époques et dans certaines cultures, et compte tenu du fait que les liens familiaux peuvent encore être assortis d'obligations. Et si l'on considère que le fait d'avoir des enfants peut mettre un terme à l'insouciance des moments passés ensemble. L'amitié a - une fois de plus - des qualités uniques. Comme l'a écrit le poète grec Euripide : "Un ami fidèle vaut dix mille parents".

3 - C'est une chose holistique

Nous savons tous que le corps et l'esprit ne sont pas deux entités distinctes. C'est ainsi que Cohen et Sheldon (2004) - parmi d'autres - ont compris que le but, le sens et le sentiment d'appartenance que les amis nous donnent, se traduisent finalement aussi par une vie plus saine. Le fait d'être aimé ou de recevoir de l'attention réduit l'impact du stress et favorise le sentiment d'avoir un sens et un but dans la vie.

Ce soutien émotionnel permet en outre aux gens de se sentir mieux, ce qui, à son tour, réduit le risque de comportements malsains et de mauvaise santé physique. Tout est lié, bébé !

Vous avez envie d'apprécier ?

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Arjan van Rooijen

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