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La maggior parte di noi ha una famiglia, giusto? Ma la maggior parte di noi ha anche degli amici. Ma a cosa servono questi amici e qual è il loro valore nella nostra vita?

Anche se abbiamo una famiglia su cui contare, i legami con gli amici hanno un valore speciale. Anche se l'amicizia può essere un concetto difficile da comprendere, la scienza ha dimostrato che le amicizie hanno un grande valore. Ecco tre motivi per cui.

1 - Gli amici aiutano a mantenere la salute mentale

Quando si ha avuto una brutta giornata, parlare con gli amici può risollevarci. Questo vale anche per la salute mentale nel suo complesso, a lungo termine. La ricerca scientifica ha dimostrato che i nostri modelli di comportamento sociale fanno bene alla nostra salute fisica e mentale. Anche molto tempo prima, molti altri saggi hanno studiato l'amicizia. Più di 2000 anni fa, filosofi stoici come Seneca ed Epitteto hanno elaborato teorie sull'amicizia. Sono state scritte lunghe lettere e sono state accumulate pile impressionanti di libri. E badate bene, Microsoft Word non era una merce nell'antica Grecia.

Hanno immaginato che si può essere amici a diversi livelli, come amicizie accidentali basate su vantaggi o piaceri reciproci, o amicizie basate su virtù comuni. Entrambe hanno un valore. Ma soprattutto quest'ultima è utile per mantenere la salute mentale ed emotiva e anche scienziati moderni come Umberson e Karazs Montez (2010) concordano con questa parte sulla salute. Addirittura, gli amici ci mantengono in vita più a lungo rispetto a chi non ha amici! Incredibile, vero?

In che modo gli amici ci allungano la vita? Secondo gli studi, le persone con amici si incoraggiano a vicenda a vivere una vita sana, come fare esercizio fisico regolare, mangiare sano e prendere le medicine in tempo. Queste abitudini, ovviamente, influiscono sulla salute fisica e ci fanno vivere un paio d'anni in più, permettendoci di bere aperitivi con gli amici, condividere account Netflix e creare ricordi duraturi. Non è fantastico?

Naturalmente non avevamo bisogno che ce lo dicessero gli studiosi. Sentivamo già che avere degli amici intorno ci fa sentire bene, no?

2 - Cosa rende le amicizie così uniche?

Ciò che troviamo nell'amicizia è qualcosa che non troviamo da nessun'altra parte, perché il sostegno, l'intimità, il legame emotivo e il sentimento di uguaglianza (essere coetanei) sono unici. Pensateci, dove sareste senza i vostri amici?

Per quanto complesse siano le amicizie, esse non presentano alcune complessità che altri tipi di relazioni profonde possono presentare. Eppure possono raggiungere la stessa profondità dei legami familiari e delle vite amorose. Per dirla in modo un po' formale, si può sempre scegliere di diventare amici e scegliere di lasciare gli amici, anche se la prima cosa può richiedere un po' di pratica e la seconda probabilmente non si fa con leggerezza. Per questo ha anche un valore super speciale, perché le persone che continuano a sceglierti come amico non sono obbligate a farlo. Scelgono - ancora e ancora - di esserci per voi e di passare del tempo con voi, perché lo vogliono. Che ne dite di una relazione?

Inutile dire che non è sempre stato così per le relazioni amorose e i legami familiari. Soprattutto in certe epoche e culture e considerando che i legami familiari possono ancora comportare degli obblighi. E considerando che l'avere figli può mettere fine alla spensieratezza del tempo trascorso insieme. L'amicizia ha - ancora una volta - qualità uniche. Come scrisse il poeta greco Euripide: "Un amico fedele vale più di diecimila parenti".

3 - È una cosa olistica

Sappiamo tutti che il corpo e la mente non sono due entità separate. È così che Cohen e Sheldon (2004), tra gli altri, sono arrivati a capire che lo scopo, il significato e il senso di appartenenza che gli amici ci danno, alla fine si traducono anche in una vita più sana. Essere amati o accuditi riduce l'impatto dello stress e favorisce un senso di significato e di scopo nella vita.

Questo sostegno emotivo, inoltre, fa sentire meglio le persone, riducendo così il rischio di comportamenti non salutari e di una cattiva salute fisica. È tutto collegato, baby!

Vi sentite apprezzati?

Ora che sapete che sarete più felici e durerete più a lungo grazie ai vostri amici, volete far sapere a qualcuno che siete grati? Scaricate o avviate l'app Scheduled per impostare un messaggio modesto o un promemoria per un bel biglietto di auguri.

Arjan van Rooijen

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