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la tecnología nos hace sociales

Primero fue la luz, y al séptimo día Él (o Ella, Eso o Nada - no lo sé) terminó. Miles de millones de días después, la humanidad había dado a luz su propia creación: la tecnología. La tecnología, por supuesto, tiene una naturaleza inherente en constante evolución, y por eso es difícil, incluso para los más inteligentes, determinar cuáles son exactamente sus efectos en nuestras sociedades, nuestras culturas y, en última instancia, en nosotros.

Lo bueno, lo malo y el medio

Una pregunta bastante persistente que ha quedado sin respuesta desde que surgió (y que suele ir seguida de un acalorado debate entre detractores y detractores con argumentos igualmente válidos), es si la tecnología nos hace más sociables o no. Todos somos capaces de señalar momentos o sucesos en nuestras vidas que podrían hacernos decantarnos por uno u otro bando, pero el mayor bando es probablemente el del medio: el de las personas que reconocen que la tecnología no es intrínsecamente mala o buena, sino que todo se sostiene o cae con cómo y cuando tecnología se utiliza, y cuál era la intención detrás de la tecnología cuando se hizo.

La(s) investigación(es) también parece(n) caer en el campo del medio. En una revisión bastante elaborada de una gran cantidad de estudios diferentes, los autores de esa revisión, Adam Wayts y Kurt Gray, concluyen un par de cosas sobre la tecnología:

  1. Beneficia a la sociabilidad cuando complementa el compromiso offline ya profundo con los demás.
  2. Determina la sociabilidad cuando sustituye un compromiso más profundo fuera de línea por un compromiso superficial en línea.
  3. Aumenta la sociabilidad cuando el compromiso profundo fuera de línea es difícil de conseguir de otro modo

Por ello, el contexto en el que se producen estas interacciones sociales es de vital importancia a la hora de determinar si esa interacción se percibe como positiva o negativa. Pero, es casi imposible hacer una afirmación absoluta sobre la mayoría de las formas de tecnología que sea válida en todas las situaciones.

Bombas e intenciones

Quiero decir, claro: una bomba es una bomba. Todos estamos de acuerdo en que la mayoría de las bombas no se utilizan de forma que la mayoría de nosotros esté de acuerdo. ¿Los inventores de la mayoría de las bombas tenían intenciones dañinas? Probablemente. ¿Es la tecnología en sí misma mala? No, ya que este artículo sobre el propósito de las bombas señala - un ejemplo interesante es la creación de un Canal de Panamá más grande. Bút, su poder explosivo obviamente favorece casos de uso más destructivos que, digamos, pacifistas. En última instancia, los factores decisivos siguen siendo los mismos que hemos mencionado antes: cómo, cuándo y con qué propósito se utiliza la tecnología, es lo que más a menudo determina cómo interpretamos si sus efectos son buenos o malos.

¿Y qué hay de lo programado?

Volvamos al tema de la mejora de la sociabilidad. Me gustaría echar un vistazo a Scheduled, nuestra aplicación, y cómo se comporta en la escala de efectos positivos/negativos. Me gusta pensar, basándome en las reacciones y comentarios que recibimos, que Scheduled se sitúa en el extremo positivo de la escala. Si echamos un vistazo a la primera conclusión de la revisión, realmente parece complementar el "compromiso offline ya profundo", ya que el uso principal de Scheduled es programar mensajes recordatorios a personas que ya conoces, y así fortalecer las relaciones ya presentes en el proceso.

Cuando no es profundo, entonces el compromiso se considera importante. Mucha gente utiliza Scheduled para mantener relaciones comerciales o para enviar mensajes regulados a (grupos de) clientes, por ejemplo.

En conclusión: la tecnología puede servir para hacernos más sociables. También puede utilizarse para hacernos explotar. Utiliza la tecnología de forma responsable y probablemente no te pasará nada.

Jildert Visser

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